Feral chat

VIVRE DANS L’OMBRE : CHAT SAUVAGE

Qu’est ce qu’un chat sauvage ?

Un chat « sauvage » n’est pas socialisé et a tendance à avoir peur des gens et à garder ses distances. Les chats sauvages vivent le plus souvent à l’extérieur en groupes appelés colonies. Les chats d’une colonie partagent une source de nourriture et un territoire communs et peuvent inclure non seulement des chats sauvages, mais aussi des chats errants – d’anciens chats de compagnie qui ont été récemment perdus ou abandonnés et qui sont toujours apprivoisés. La plupart des colonies de chats sauvages proviennent de chats errants non stérilisés. Les chats sauvages, tout comme les chats errants, sont de plus en plus souvent appelés « chats communautaires » ou « chats en liberté ».

Bien qu’ils vivent en dehors des habitations humaines et qu’ils présentent un comportement sauvage, les chats sauvages ne sont pas des animaux sauvages. La grande majorité d’entre eux dépendent d’une source de nourriture d’origine humaine pour leur subsistance, qu’il s’agisse d’un gardien qui les nourrit quotidiennement, d’une benne à ordures derrière un supermarché ou de déchets laissés sur les quais de pêche. Très peu d’entre eux vivent uniquement de la chasse.

Le terme « sauvage » est une caractéristique comportementale, et non biologique. Par conséquent, un même chat peut être sauvage et ne pas être sauvage à différents moments de sa vie. Un chaton d’extérieur peut naître sauvage, puis être amené à l’intérieur, socialisé et adopté comme un animal de compagnie sympathique. Un chat adulte peut aussi être un animal grégaire pendant des années, puis se perdre et, après quelques mois de vie solitaire, commencer à agir de manière non socialisée. En outre, le caractère sauvage n’est pas une qualité noire ou blanche, mais différents chats seront sauvages à des degrés différents.

De quels facteurs dépend le caractère sauvage d’un chat ?

L’âge

Les chatons de moins de huit semaines, même s’ils sont nés d’une mère sauvage, peuvent généralement être socialisés en quelques jours. Au-delà de cet âge, la socialisation devient un processus plus long et plus incertain au fil des semaines. Après avoir atteint l’âge de quatre mois, un chaton conservera probablement certaines caractéristiques typiques d’un chat sauvage pour le reste de sa vie, comme la peur des étrangers ou du changement. Un chat sauvage pleinement adulte peut avoir besoin de plusieurs années pour se socialiser, si jamais il le fait.

Le nombre de générations de chats sauvages

Plus la distance, en termes de générations, qui sépare un chat né à l’extérieur de son ancêtre errant et autrefois socialisé est grande, plus ce chat sera sauvage. En d’autres termes, le comportement des chats sauvages aura tendance à augmenter avec chaque génération de chats sauvages.

La quantité de contacts humains

Les chats qui interagissent régulièrement avec des personnes sont plus susceptibles de montrer au moins quelques signes de socialisation que les chats qui n’ont que peu ou pas de contacts.
Personnalité individuelle – les chats, comme tous les animaux, sont des individus ayant leur propre personnalité. Certains chats sauvages sont naturellement amicaux et s’habituent rapidement aux gens. De nombreux gardiens de colonies ont également observé que certains chats sauvages, après avoir été stérilisés, commencent à se comporter davantage comme des animaux de compagnie.

Si un chat est vraiment sauvage dans une large mesure, le choix le plus compatissant peut être de lui permettre de vivre à l’extérieur avec ses compagnons de colonie. Essayer de le forcer à vivre à l’intérieur comme un animal de compagnie, ou pire encore dans une cage, peut être nuisible à son psychisme. Le Piège-Neutre-Retour respecte les besoins intérieurs d’un chat sauvage. En stérilisant les chats et en leur fournissant de la nourriture et un abri, un gardien joue un rôle des plus favorables aux chats sauvages, en leur donnant la possibilité de vivre parmi les leurs, d’être libres et de répondre à leur nature unique.

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